Contribution des communautés religieuses à l’histoire de l’archidiocèse de Sherbrooke

Collège Rivier (Coaticook)

En 1870, le premier curé de la paroisse Saint-Edmond de Coaticook, Jean-Baptiste Chartier, demande aux Sœurs de la Présentation de Marie de venir prendre en charge l’enseignement des jeunes enfants. Le 15 septembre de la même année, les trois premières religieuses s’installent dans un couvent ayant été construit pour elles et y aménagent une école

Au cours des cinq décennies qui suivent, le nombre d’élèves pensionnaires et externes fréquentant l’établissement croit rapidement et passe de 40 à 280 élèves. Dès 1875, une maison en face du couvent est achetée pour assurer l’enseignement aux élèves externes. L’établissement bénéficie alors d’une excellente réputation et est fréquenté par des élèves provenant de l’extérieur de la région de Coaticook.

Depuis la fondation du couvent, l’enseignement dispensé par les sœurs est bilingue. Initialement, seul le cours primaire, d’une durée de sept années, est offert. Puis, à partir de 1884 et jusqu’en 1929, les programmes de l’école modèle et l’école académie, d’une durée de deux ans chacun, sont également offerts et préparent les élèves à devenir institutrices. En 1929, l’établissement s’affilie à l’Université de Montréal pour offrir le prestigieux cours de Lettres-Sciences. Ce programme d’une durée de quatre ans sera offert jusqu’en 1957, date à laquelle le Couvent de Coaticook devient l’École normale Nouvelle-France. La formation dispensée vise alors à préparer les filles à l’enseignement et permet l’obtention de brevets d’enseignement A, B ou C.

L’abolition des écoles normales supérieures prônée par le Rapport Parent au début des années 1960 contraint l’établissement à changer son offre de cours. En 1966, le Couvent devient le Pensionnat Notre-Dame-de-la-Présentation et se consacre à l’enseignement secondaire. C’est en 1990 que l’établissement acquiert son nom actuel, soit celui de Collège Rivier, en l’honneur de Marie Rivier, fondatrice de la Congrégation des Sœurs de la Présentation de Marie.

Après avoir enseigné pendant plus de 144 années, les Sœurs de la Présentation de Marie cèdent l’établissement à la Corporation du Collège Rivier en 2013-2014. Avant de quitter, la communauté efface les dettes et fait une donation de 150 000 $ à l’établissement. Cette incontestable générosité est un ultime témoignage du sincère dévouement des Sœurs de la Présentation de Marie envers cette institution qu’elles ont créée, chérit et développé.