Contribution des communautés religieuses à l’histoire de l’archidiocèse de Sherbrooke

Crèche Sainte-Élisabeth (Sherbrooke)

Crèche Sainte-Élizabeth, Collection photographique des Soeurs de la Charité de Sainte-Hyacinthe

La crèche Sainte-Élisabeth est une institution mise sur pied pour assurer la prise en charge d’enfants qui ne pouvaient pas bénéficier de la présence de leurs parents pour diverses raisons.

La crèche est fondée en 1906 par la Corporation Épiscopale Catholique Romaine du diocèse de Sherbrooke dans la maison du docteur Jude-Olivier Camirand au 10, rue Brooks. L’acquisition de la maison a été rendue possible grâce à la générosité de nombreuses contributrices. Dès sa fondation, l’établissement est confié aux Sœurs de la Charité de Saint-Hyacinthe. Celles-ci assurent la prise en charge d’enfants dès la fondation de l’établissement.

Au cours des années suivantes, la Crèche diversifie les services qu’elle offre à la population. À partir de 1916, les Sœurs de la Charité accueillent dans les locaux de l’établissement les docteurs Frédéric-Alfred Gadbois et Joseph-Omer Ledoux, afin que les enfants puissent avoir accès à des consultations médicales gratuites.

Rapidement, l’espace offert par la maison sur la rue Brooks ne suffit plus. En 1917, la Corporation Épiscopale de Sherbrooke achète l’immeuble connu sous le nom de  « City Hotel » sur la rue Marquette et invite les Sœurs à y déménager. Conscient de l’ampleur et de la diversité des besoins de la population, Mgr LaRocque demande aux sœurs d’offrir un service de pensions à des femmes venues travailler dans la ville. Il leur demande également de créer un jardin d’enfants. À partir de 1917, les Sœurs de la Charité de Saint-Hyacinthe offrent donc trois services distincts dans l’établissement de la Crèche.

En 1955, la baisse de la clientèle et l’insalubrité du bâtiment mènent la communauté à vouloir fermer la Crèche. Les Missionnaires de Notre-Dame des Anges vont finalement reprendre cette œuvre en mars 1955 et déménager dans une nouvelle maison sur la rue Belvédère Nord.